卓球について、今までどう変わってきたのか!昭和卓球部員の解説

この頃、巷でとても熱い!卓球というスポーツ。

80年代に県大会団体戦を最後に引退し、ラケットを後輩に譲ったあと、ほとんど卓球から遠ざかってしまった私が、21世紀に卓球という競技を眺めてみると、まるで浦島太郎になったかのような気分になりました。

卓球も、その周りの環境も、卓球に対するまわりの視線もずいぶんと変わったものです。

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卓球がスタイリッシュなスポーツとして認知され始めている。

福原愛選手や石川佳純選手など、卓球をしない一般の人達にも名前の言えるプレーヤーが現れ、テレビ中継の時のテレビ観戦者のツイートを見ていたら、みんなが興奮して試合を観戦しているのが伝わってきました。

リオ・オリンピックでの水谷隼選手のプレイを見て、卓球って力強くてスタイリッシュなスポーツだと、認識を改めた人たちが多くいることでしょう。

いつから11点先取制に⁉︎

数年前のある日、世の流れにつられて、久しぶりにテレビで世界卓球団体戦を見ていたら、あれ?11点5セットマッチ

私は卓球浦島太郎になっていたようです。私が卓球部だった頃は21点先取3セットマッチ。(又は5セット)もう30近く年前か…。

1試合は2001年9月1日より、各ゲーム11点先取の7ゲーム制(4ゲーム先取)、5ゲーム制(3ゲーム先取)、または3ゲーム制(2ゲーム先取)で行われる。ウィキペディアより引用

これはバレーボールのラリーポイント制と同様で、卓球もテレビ中継の都合を考慮しての事だそうです。

21点制ならば初めて見るサーブに面食らって5、6点リードを許しても、ジリジリと挽回していくという、精神力勝負を見る事ができましたが、11点制ではどうなのかと思いましたが、あのツイートの盛り上がりを見ると観戦するほうからしたら現在のルールでいいのかもしれませんね。

我が青春のペン表ソフト前陣速攻型選手が絶滅寸前⁉︎

テレビ中継で見る選手はなんだかシェークハンドばかりじゃないですか?シェークハンドのほうが洋風でスタイリッシュ?

ペンホルダーは、たまに見かけても中国式ペンホルダーの裏ソフトラバーの選手。ペンホルダーのドライブ主戦型は遠心力が働く日本式ラケットがいいという教えは今どこに。

そして我が青春のペン表ソフト前陣速攻型がもう絶滅の危機に瀕しているらしい

ルールの変更により、ボールのサイズが38ミリから40ミリになったことで打球後のボールの初速が下がりました。

卓球台から下がらずに早い打点で攻めきってしまう。という前陣速攻型は、ラリーを増やして観客を取り込むという思惑のルール変更の犠牲になったという事でしょうか。

私は高校時代、まったく体力がなく、ドライブ主戦型から表ソフト前陣速攻型に転向してからレギュラーになれた経験があるので、思い入れのある戦型が苦戦しているのは哀しい限りです。

教則本の写真でしか見たことがなかった河野満選手、地元のオープン大会で見た糠塚重造選手のバックハンド。憧れたな〜。

70年代後半から80年台の卓球。

その頃、シェークハンドで両面異質同色ラバーで対戦相手を幻惑する戦法がありました。直ぐにペンホルダーの両面異質ラバーの選手も現れました。

加えて、サービスの時に打球の瞬間を自分の体で隠す、腕で隠すなどの技?が使われていました。

ルール変更でこれらは禁止になりましたが、当時は「ボールの軌跡やボールのマークを見て回転を読んでレシーブするんだから奥の深い競技だな」と思っていて、それを疑問なく受け入れていました。

しかし、これも一般人が見てもそこまでは理解できません。「どうして簡単にミスするんだろう」となってしまいますよね。見て楽しむスポーツとしては、なんでそんなに簡単にミスするの?ってなことになってしまうワケです。

卓球のファッショナブル化

ユニフォームはボールが見えにくくならないように単色になって(都市伝説?)いましたが、いつからか、おや!袖の色が違う!柄模様も!卓球台もブルーに。卓球がファッショナブルでスタイリッシュなスポーツに変わっていったのです。

私が卓球をしていた頃「卓球=暗い」が徐々に払拭されていく過程ですね。(故 荻村伊智朗・国際卓球連盟会長がイメージアップに尽力されました)

いつから「ゼロ」が「ラヴ」に!?

『とんねるず』が卓球をするお正月番組がありますよね。

まだ、福原愛ちゃん(さん)が、小さかった頃だったから、10年以上前のことかもしれません。

それを見ていると、公式の審判員みたいな人が

「ワン、ラヴ」

とか言っているじゃないですか!

私には違和感ありました。テニスか!って。

現在の選手には???かもしれません。

我々の時代は、「ワンゼロ!」ですよ。

粒高?

『粒高ラバー』という呼び方にも

ずいぶんとイメージにこだわっているなあ、という印象です。

ほんとに、卓球から離れている間にいろいろ変わりました。

古い人間にとっては『イボ高ラバー』と呼ばれていました。

皮膚病の人からクレームでもあったのでしょうか?

これも荻村伊智朗さんの考えだったのでしょうか。

ともあれ、悪くはない変化です。

個人的思い出

高校時代、お隣の学区にある高校と、年に1度、運動部全体の定期戦が行われていました。同じ体育館で半分が卓球の試合、もう半分がバスケ部の試合。私も団体戦に出場しました。

相手選手がオーバーミス!「よっしゃー」と叫びながらボールを拾いに行くと、制服を着た応援の一般学生の殆んどは背中向き?おい!体育館の2階の通路の学生たちも我々の上を通り過ぎバスケ部の試合を見ていました。

バスケ部:
シュートが決まる
観客「うぉー!」

卓球部:
スマッシュ!
選手「よっしゃー!」
観客「…」

まあ卓球部にモテる奴はいなかったかw

卓球がスタイリッシュなスポーツになり、これからもっと、見る競技としてもポピュラーになってくれたら嬉しいと思う、もと卓球部の独り言でした。

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